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硅谷银行破产当天“突击”发奖金,前CEO拒绝退还:破产不关我事,钱是凭自己业绩挣的

“凭实力赚到的钱,为什么要还回去?”这不是段子,而是已经倒闭的硅谷银行前CEO格雷格·贝克尔在美国国会听证会上的表态。今年3月硅谷银行破产当天为高管“突击”发放奖金,而贝克尔此前还紧急套现了数百万美元的股票。虽然议员们不断提及此事,但贝克尔态度坚决地表示,不会退还自己获得的年终奖和期权奖励。


↑硅谷银行前CEO格雷格·贝克尔

贝克尔的这番表态激怒了在场的两党议员,很多人纷纷痛批其愚蠢、贪婪。贝克尔拒绝接受这样的指责。他表示,自己在当时的环境下已经尽力而为,硅谷银行倒闭应归咎于美联储和媒体的错误行为。

听证会上

硅谷银行前CEO拒绝退还奖金

据美媒此前报道,就在硅谷银行被政府破产接管前的数个小时里,管理层还在给员工和高管们“突击”发放2022年的年终奖金。虽然无法确定每个人拿到的精确数额,但美国著名职场信息网站glassdoor估计,硅谷银行基层员工的年终奖金约为1.2万美元(约合人民币8.5万元),董事会这一级别的高管年终奖至少达到15万美元(约合人民币105万元)的水平。硅谷银行还是美国薪酬最高的上市银行,员工的平均薪酬超过25万美元。


↑格雷格·贝克尔在听证会上发表讲话 图据视觉中国

而在银行倒闭前几周,贝克尔还套现数百万美元的股票。媒体估算,2022年,他的总收入约1000万美元。与此同时,在接管倒闭的硅谷银行和Signature银行后,美国联邦存款保险公司(FDIC)被迫承担了数十亿美元的损失。包括马萨诸塞州民主党参议员伊丽莎白·沃伦在内的一些议员反复询问贝克尔,是否愿意将部分所得薪酬退还给FDIC。

贝克尔表示,他拒绝承诺退还任何资金,但将“在监管机构审查薪酬的过程中配合他们”。他出售期权套现的行为获得了银行董事会的批准,审计过程中没有发现任何疑问或异常情况;而且硅谷银行历来在3月的第二个星期五支付员工上一年的年终奖金,今年的奖金发放也很早就被排进工作日程,当时并不知道银行会在这一天倒闭。贝克尔还表示,自己的奖金是根据银行长期的业绩水平来确定的,基本不受短期波动的影响。

贝克尔认为:

银行倒闭是美联储和媒体的错

当地时间本周二(16日)的听证会上,贝克尔对参议院银行委员会的议员们表示,他坚信自己在任职CEO期间并没有犯下过错,硅谷银行的倒闭主要是因为美联储给市场发出了错误的讯号,以及媒体推波助澜导致事态急剧恶化。“在当时的环境下,我已经做出了最佳的决策,不存在失职。”

贝克尔在证词中指出,正是美联储关于利率发出的矛盾信息让硅谷银行措手不及。

贝克尔称,美联储在2021年全年都在释放信号,表示利率将保持在低位,开始形成的通胀泡沫“只会是暂时现象”。在这种基调的鼓励下,美国银行业在2021~2022年间收购了多达2.3万亿美元的低息投资级债券。在美国利率水平迅猛提高的当下,这些债券资产大幅贬值,使各家银行的资产价值面临严重缩水的窘境。

“尽管美联储在之前给出了上述信息,但他们在2022年初却开启了一系列加息,最终演变成为近40年来幅度最大的加息行动,出乎行业内多数人的意料。硅谷银行的领导团队和我已经根据当时的事实、预测和外部专家建议,做出了我们所能做出的最佳决定。”贝克尔说。

除了抨击美联储加息过猛以外,贝克尔还认为媒体的言论也加速了硅谷银行破产的进程。今年3月8日,涉足加密货币业务的Silvergate银行被清算之后,硅谷银行被“不公平地卷入了负面评论中”,许多针对硅谷银行的“谣言和误解”在网上迅速传播,导致3月9日开始出现一场前所未有的银行大挤兑。

贝克尔在证词中还对硅谷银行的员工、客户和股东表示了歉意。

美联储负责金融监管的副主席迈克尔·巴尔完全不同意贝克尔的看法,认为硅谷银行倒闭的主要原因是“董事会和管理层未能妥善管理风险”。

巴尔表示,硅谷银行的资产规模增长太快了,高管们长久以来习惯将增长的重要性置于安全之上,而无视风控人员的反复警告。同时,巴尔承认美联储的监管力度不够,特别是美国在2018年放松了对中型银行的法律要求,使得监管执法更加阻力重重。

参议员怒斥:

“你一定是住在国际空间站里”

在这次听证会上,民主党和共和党的参议员们罕见地联合起来,对贝克尔的自我辩护发出怒斥。

参议院银行委员会主席、民主党人谢罗德·布朗发言时说:“贝克尔先生,你把硅谷银行的倒闭几乎全部归咎于所有其他人,唯独不看看你自己。”

阿拉巴马州的共和党参议员凯蒂·布里特对贝克尔吼道,“你在过去12年里所扮演的角色导致了你所领导的银行破产,而你却选择不承担责任。”

路易斯安那州参议员约翰·肯尼迪更是与贝克尔进行了异常激烈的交锋,他直言贝克尔贪图短期利润和他本人的数百万美元分红,放任银行积累了巨大的风险。

肯尼迪首先询问贝克尔为何不对硅谷银行持有的大量美国国债和抵押债券安排好风险对冲,贝克尔称对冲是风控部门的工作,自己并不清楚具体的细节。肯尼迪直言,“你们银行55%的资产都是债券,你作为CEO竟然说不清楚对冲的细节,那就证明你压根就没想做风险对冲。”

肯尼迪认为贝克尔为了自己的私利,无视风险的发生,最终由美国纳税人为银行的倒闭买单。贝克尔则回击称,风险发生是因为美联储加息太快,导致硅谷银行的储户在10小时内挤兑提走了420亿美元资金。

对此,肯尼迪反唇相讥,“那你过去一年一定是住在国际空间站里,因为在地球上生活的人都明白美联储加息的必然性,而你们却没做好风险应对。”

红星新闻记者 郑直

编辑 张莉 责编 冯玲玲

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