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美国一核电站放射性废水泄漏,隐瞒公众数月

发生核泄漏事故距离目前过去四个月了,明尼苏达州监管机构的通报才姗姗来迟。

据美联社消息,日前,美国明尼苏达州一家核电站被曝在去年11月发生泄漏事故,有约150万升含有氚的放射性废水被排放到环境中。

美国广播公司(ABC)报道称,明尼苏达州监管机构四个月前就已知道这一泄漏事故,但直到本月16日,他们才公布了相关信息。

而涉事核电站所属美国卓越能源公司(Xcel Energy)表示,未披露是因为其“不会对当地社区或环境造成健康和安全风险”。

延迟数月才向公众通报核废水泄漏事故,引发了民众对美国公共安全和透明度的质疑。

未及时公开,只因“没有威胁”

发生泄漏事故的蒙蒂塞洛核电站位于密西西比河上游,距离明尼苏达州人口最多的城市明尼阿波利斯约55公里。

当地时间2022年11月21日,核电站所属美国卓越能源公司(Xcel Energy)首次发现放射性废水泄漏,泄漏点位于核电站两栋建筑之间的管道。

谢尔比·伯玛(Shelby Burma)住在离泄漏现场几分钟路程的地方,她对美联社记者说,这一消息让她担心环境中有越来越多的化学物质。“我认为他们没有立即通知公众,这非常令人担忧。他们说这不会造成任何伤害,但当他们等了多久才公开时,很难让人相信。”

卓越能源公司表示,他们第二天就通知了州政府和美国联邦核管理委员会(NRC)。当被问及为什么没有更早地通知公众时,该公司表示,他们理解情况对健康和安全构成直接威胁时迅速通知所在社区的重要性,但目前没有这种威胁。

据《西雅图时报》报道,氚是氢的一种放射性同位素,自然存在于环境中,是核电站运行的常见副产品。根据明尼苏达州核管理委员会的说法,氚会发出一种微弱的β辐射,不会传播很远,也无法穿透人体皮肤。

核能专家埃德温·莱曼(Edwin Lyman)解释,如果监管官员确信氚没有扩散,民众就不必担心自己的安全。“当现场监测井检测到氚等污染物水平升高时,公司通常会采取行动。”

当地时间3月16日,美国明尼苏达州污染控制局发言人迈克尔·拉弗蒂(Michael Rafferty)表示:“我们了解到一口监测井中存在氚,但卓越能源公司尚未确定氚的泄漏源及其位置。”

拉弗蒂说,明尼苏达州污染控制局决定现在分享其监督清理工作的信息,“因为我们有更多关于污染位置和潜在移动的细节,正在采取措施控制核废水进一步扩散,并制定包括在短期内储存污染水的补救计划。”

“现在我们已经掌握了放射性废水泄漏源、释放到地下水中的量以及受污染的地下水已经移动到原始位置之外的所有信息,我们正在分享这些信息。”拉弗蒂说。

对于事故的处理,卓越能源公司则表示,他们目前专注于调查情况,也在及时控制放射性废水排到环境中,并为下一步行动制定计划。

“如果在任何时候有人担心公共安全,我们当然会立即提供更多信息。但我们也想确保在开始向公众提出任何担忧之前,完全了解发生了什么。”主管卓越能源公司明尼苏达州业务的总裁克里斯·克拉克16日对美国哥伦比亚广播公司(CBS)说。

州政府官员表示,他们一直在等待获得更多信息后才公开泄漏事件。

“人们对核问题的担忧是非常可以理解的。”明尼苏达州核管理委员会发言人维多利亚·米特林(Victoria Mitlyng)说:“这就是我想特别明确的一个事实,即明尼苏达州的公众、人民和工厂附近的社区过去和现在都没有处于危险之中。”

事发地市政府称无权管理核电站

公众的目光同样聚焦在蒙蒂塞洛市政府的处理上。

当地时间3月17日,蒙蒂塞洛市长劳埃德·希尔加特(Lloyd Hilgart)对此进行了辩护,称该市官员直到今年2月底才得知泄漏事件,该市对核电站没有任何权力。

“尽管核电站在我们的社区内,但蒙蒂塞洛市无权管理核电站。”他表示,监督由州和联邦官员负责,如果州或联邦监督机构确定泄漏事件对该市的饮用水供应或基础设施有任何潜在或实际影响,该市将在这些机构的协助下立即通知公众。

而对于这一次约150万升泄漏放射性废水在过去几个月里可能对当地人健康造成的影响,政府与埃克西尔能源公司也试图淡化,称“这不构成公共卫生或饮用水问题。”

据BBC报道,就在前一天,明尼苏达州卫生部在其网站上表示,泄漏目前没有到达密西西比河。

明尼苏达州污染控制局、卫生部和自然资源部表示,他们正在监测该工厂的清理工作。明尼苏达州污染控制局在当天的一份声明中称:“泄漏已经停止,尚未到达密西西比河或受污染的饮用水源。目前没有证据表明工厂附近的任何饮用水井存在风险。

然而,明尼苏达州污染控制局工业部门主管道格·维茨坦(Doug Wetzstein)告诉CBS:“该设施下方的地下水,已经确定它向密西西比河的方向缓慢移动,但这就是它在地下流动或移动的方向。”。

美国联邦核管理委员会表示,核电站偶尔会发生氚泄漏,但通常在现场进行控制,很少影响公众健康或安全。

克里斯·克拉克则在声明中表示:“虽然此次泄漏不会对公众或环境构成风险,但我们非常认真地对待这一问题,并正在努力安全地解决这一问题。我们会继续收集和处理所有可能受到影响的水,同时定期监测附近的地下水来源。”

核电站废弃物处理问题依然棘手

卓越能源公司表示,泄漏的水中氚含量低于联邦核管理委员会的安全阈值。同时,他们一直在泵送、储存和处理这些核废水以供重复使用,到目前为止,已经回收了约25%的泄漏氚。

公司称,目前他们对20多口井的持续监测已经确定,泄漏的水“在现场完全被控制住了”,在当地任何饮用水中都没有检测到。回收工作将继续进行,并将在今年春天建立永久性解决方案。

目前该核电站正在考虑建造储水罐来储存其回收的废水,并打算对这些含有氚的废水进行处理。公众质疑这种做法更容易造成泄漏,对周边环境影响巨大。

克拉克解释称,将继续收集和处理所有可能受到影响的水,同时定期监测附近的地下水来源。“我们将继续与当地地下水专家合作,在整个修复工作中,与州和联邦监管机构以及当地社区保持密切合作。”

然而这一做法却并不能让当地居民满意。

当地居民丹尼尔·弗尔在接受CBS新闻采访时表示:“事故发生在2022年11月吗?我们就住在核电站旁边,公众应该知道发生了什么,我们对此一无所知。”

还有居民在社交媒体脸书上表达了不满。萨利·伯蒂奥姆说:“我住得离核电站很近,这是我第一次听说这件事。希望官员们能来检查我们的井。”莎丽也写道:“事故发生的时候,我们就应该被告知这个消息。”

对此,明尼苏达州污染控制局表示,各州机构目前正在监测清理工作,也在审查数据,包括油井采样结果。

发生泄漏的蒙蒂塞洛核电站于1971年开始运营。1981年,这座核电站就曾发生过泄漏事故,大约7500升放射性污水流入河道。该州政府官员当时宣称,泄漏不会对野生动物或公众健康造成威胁。而据卓越能源公司的报告,2009年蒙蒂塞洛又发生了一次小型氚泄漏。

记者 | 姚远

责任编辑:刘光博

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